腦退化婆婆一到傍晚恐懼不安 踱步現幻覺揭患日落症候群 拆解症狀成因
更新時間:18:35 2023-10-11
發佈時間:18:35 2023-10-11

根據世界衞生組織(World Health Organization)2022年的資訊,全球大約每3秒就有一人患上認知障礙症。這個數字是一個粗略的估計,意在傳達認知障礙症在全球的重大和廣泛影響。

患腦退化焦慮恐懼 傍晚踱步出現幻覺

82歲的王婆婆患有認知障礙症,主要由50歲的女兒晨曦(化名)照顧,二人同住元朗一間村屋,平日家裡通常很平靜。然而,最近兩星期,王婆婆的行為令晨曦感到十分困擾,她甚至懷疑媽媽「撞邪」了。因為每到傍晚,王婆婆就莫名其妙地不安起來,充滿恐懼和焦慮地來回踱步,四處張望,彷彿在追逐看不見的東西;她也會講述從前的事情,有時甚至認不出晨曦是自己的女兒。

晨曦每個傍晚都陷入無助和悲傷中,她嘗試了各種方法來安撫她的母親,但作用都不大。某天傍晚,當太陽開始下山時,王婆婆又開始變得特別焦慮。儘管王婆婆身處家中,她仍堅持要離開房子「回家」去,並且流著淚不斷喃喃自語,說要為已故的丈夫準備晚餐。

 

確診患日落症候群 傍晚常有9大異常行為

面對如此情況,晨曦感到疲憊又心碎,不斷於互聯網上尋找資訊,試圖解開母親在夜間行為怪異的謎團,但這些零碎的資訊仍無法讓她拼湊出完整的畫面。有一天,負責王婆婆的精神科社康護士來訪並討論護理方案,令事情終於露出一線曙光。護士仔細觀察了王婆婆的行為後,告訴晨曦說:「我相信婆婆正在經歷日落症候群(Sundowning)。這不是一種疾病,而是一系列行為的統稱,這在認知障礙症患者中是一種常見的現象。

 

晨曦困惑地說:「我一直在努力理解媽媽每晚發生的情況,但我從未聽說過日落症候群。護士解釋道:「日落症候群多數發生在傍晚或夜間,患者可能會展現出混亂的行為或認知,當中可包括:躁動不安、焦慮、沮喪、注意力不集中、尖叫、幻覺、踱步、攻擊性行為、遊走等。就像是太陽的落下引發了情緒的波動和行為的失控。聽過護士的解釋,晨曦終於明白母親行徑怪異的原因。

日落症候群3大成因

日落症候群的確切成因至今不明,可能誘發症狀的影響因素包括:

  1. 生理因素:由於腦部病變,認知障礙症患者可能經歷生理時鐘的改變,影響睡眠和活動周期,導致有日落症候群的行為表現。
  2. 心理因素:認知障礙症的大腦退化降低了患者應對壓力的臨界值(threshold),令他們應對壓力的能力降低,更容易感到困惑、不安或焦慮,也更難以處理日常生活中的小挑戰或變化,從而使患者更容易展現出躁動不安的行為。
  3. 環境因素:由於視力和空間認知能力的下降,再加上傍晚時分光線的昏暗,認知障礙症患者可能難以識別周圍的人和物,從而感到困惑,表現出日落症候群的特徵。

預防日落症候群9大方法

日落症候群雖然無法完全預防,但仍可以通過特定的策略來管理或減輕症狀的嚴重性和頻率。以下是一些常用而有效的方法:

1. 保持有規律的日常時間表:

  • 為用餐、睡覺和其他活動保持一個有規律的日程。因為規律的生活可以為患者提供可預測性,減輕他們焦慮不安的情緒。

2. 優質睡眠:

  • 盡量確保患者獲得充足的睡眠,因為疲勞會加重日落症候群的症狀。

3. 安排適度的日間活動:

  • 盡量避免讓患者在白天睡覺,因為白天睡覺會導致晚上失眠。可以安排患者日間到社區活動中心上課或玩遊戲。 

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4. 注意室內光線:

  • 使用充足的照明可減少陰影和混亂,尤其在傍晚或夜間更加需要。晚上睡眠時也可放夜燈,避免患者醒來時對環境感到陌生,也能預防跌倒。

5. 安全環境:

  • 確保環境安全可靠,以防止患者在漫遊期間發生危險。例如,在檯角等容易撞傷的地方貼防撞條,避免患者躁動時弄傷自己。

6. 避免攝取含咖啡因的食物和飲料:

  • 因為含咖啡因的食物會刺激中樞神經,進而影響睡眠。尤其是在晚上,應避免進食含咖啡因的食物,如咖啡、巧克力、茶、可樂、能量飲料等。

7. 盡量確保身體舒適:

  • 要避免如疼痛、口渴、飢餓、需要上廁所等的不適,這樣可排除患者因生理需要而產生異常行為。

8. 放鬆心情:

  • 在下午或晚上使用一些技巧幫助婆婆放鬆心情,如播放輕音樂、使用香薰或掛上懷舊照片,製造溫馨與懷舊感,讓患者放鬆情緒,減輕壓力。

9. 溝通方法:

  • 安撫:在混亂或激動的時刻,用平靜而安慰的聲音安撫患者。
  • 分散注意力:當發現患者激動或不安開始增加時,將注意力轉移到其他的活動上。

10. 藥物監控:

  • 精確的藥物管理,有助於減輕與藥物相關的日落症候群症狀。不同的人對藥物的反應各有不同,某些藥物有潛在加劇日落症候群症狀的風險,但在某些人身上可能不會造成同樣的影響。
     
  • 因此,請密切關注患者在用藥後的各種反應,有任何異常時,立即與醫護人員聯繫,以便在必要時調整藥物方案。當醫生開出新處方或調整藥物時,務必讓他知道患者正服用的所有藥物,以確保新的藥物方案不會對日落症候群的症狀產生不利影響。

後來,護士輕拍晨曦的肩膀,說道:「晨曦,你真的是個極其盡責的女兒,很用心照顧母親。但我們都知道,照顧一位認知障礙症患者確實需要耐心和堅持,這確實是一個挑戰。你千萬不要忽略自己的健康,除了要跟我們醫護保持聯絡,我還建議你加入家屬互助小組,幫助你釋放和減輕壓力。

晨曦眼泛淚光,衷心感激護士的建議和支持。隨後的日子,她逐步跟從護士的建議,漸漸看到媽媽在傍晚的情況有所改善。她也加入了家屬互助小組,在彼此的支持和經歷分享中,找到了慰藉,學會了在照顧母親的同時,也好好愛護自己。

晨曦與王婆婆這個故事闡述了認知障礙症患者與照顧者面對疾病的掙扎和適應,當中包含著愛、耐心和堅定的支持。筆者希望透過這個真實個案的分享,能夠讓社會人士對認知障礙症患者與照顧者多一份的明白、理解和支持。

撰文:梅杏春 香港都會大學護理及健康學院高級講師、前醫院管理局精神科社康護理顧問護師、精神健康諮詢委員會會員

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