教育要聞|學者研mRNA疫苗膺中大榮譽博士
更新時間:03:00 2023-08-07
發佈時間:03:00 2023-08-07

(星島日報報道)新冠疫苗面世,令疫情得以受控。研究信使核糖核酸(mRNA)疫苗的匈牙利生物化學家考里科.卡塔林(Katalin Karikó),獲中文大學頒授榮譽理學博士學位。她坦言疫苗副作用無法避免,鼓勵年輕科學家在現有基礎上繼續研究,推進疫苗發展;又寄語女性科學家儘管身兼多職,亦要適時放鬆自己,「不用完美演繹人生中每個角色。」
匈牙利生物化學家、mRNA疫苗創始人考里科,日前親臨中大校園,接受榮譽理學博士學位。她與美國醫學家德魯.韋斯曼(Drew Weissman),共同研究以mRNA改變細胞功能,其後發現不但可促進人體生成各種蛋白質藥物,還能製作疫苗抗原,技術在2020年被美國輝瑞藥廠及德國生物科技公司BioNTech,開發對抗新冠病毒的疫苗。
副作用難免 籲續研究
  回首逾30年的研究過程,考里科坦言最初研究方向之一是治療灼傷,未料到多年後用於治療世紀疫症,拯救全球人類生命,「科學家通常都是默默工作,沒想過有天能站在鎂光燈下。」她期望通過公開場合的分享,讓年輕人明白科研的重要性,「通過研究理解自然界的運作,及後造福人群,那份喜悅是無法比擬。」
  談到備受關注的疫苗副作用,考里科表示,任何藥物均無法避免產生副作用,「只是從來沒有這麼多人同時注射同一種藥物」,導致出現高度關注。她解釋屬自然現象,反映藥物啟動人體免疫系統,並進入「作戰狀態」,冀未來科學進步,通過調整藥物劑量減輕副作用;又寄語年輕科學家接力探究疫苗的可能性,「現時啟發他們(對疫苗發展)的想像,並將研究提升至下一階段。」
  考里科現為匈牙利塞格德大學教授、賓夕法尼亞大學佩雷爾曼醫學院客席教授,曾獲唐獎、富蘭克林研究所獎、日本國際賞等多項國際科學獎項。面對空前成功,考里科歸功於團隊合作,謙稱自己從賽艇運動員的女兒身上,悟出「科學是一場團體運動」的道理,「團隊中沒有人是『明星』,需要群策群力,用相同的速度一起向目標邁進。」
從運動員女兒悟道理
  卸下實驗袍,考里科坦言自己在母親的崗位上並不完美,更笑指「科學家不是『家庭友善』的工作」,但十分珍惜與家人共度的「精心時刻」,排解工作壓力。她亦分享「湊女經」,「不用從旁協助太多,他們有能力闖出自己的一片天」,女兒亦遺傳她堅毅的精神,先後在2008年北京奧運會及2012年倫敦奧運會兩奪金牌。她亦寄語一眾女性科學家「不用完美演繹人生中每個角色」,找尋適當的減壓方法,擁有健康的身心靈便足矣。