平流層竟有高濃度金屬元素 美國專家指人類太空垃圾恐改變地球大氣

更新時間:11:28 2023-10-25
發佈時間:11:28 2023-10-25

美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)為了研究平流層中,因為流星燃燒所產生的細小微粒和宇宙塵埃等氣溶膠(aerosol,氣懸膠體)濃度,派遣高空氣象觀察機在接近太空的平流層收集大氣樣本,卻意外發現高濃度的金屬元素,這發現指向了人類大量太空垃圾可能對於大氣的改變。

據美國多個媒體報道,NOAA高空氣象觀察機在平流層收集大氣樣本,檢測隕石在進入地球時,燃燒所所產生的宇宙塵埃,卻意外發現高濃度的金屬元素,鋰、鋁、銅和鉛濃度遠遠超過天然宇宙塵埃金屬,遠遠超過流星燒蝕的預期含量,甚至還發現幾乎不存在在隕石內的鈮、鉿等稀土金屬,這些元素與人類太空產業有所關連,這項研究刊登在《美國國家科學院院刊》。

該研究的主要作者、NOAA化學科學實驗室的大氣化學家墨菲(Daniel Murphy)表示,研究小組並沒有預料到會在平流層中發現這些元素,並且最初對它們的來源感到困惑。「但是鋁和銅的組合,加上用於耐熱高性能合金的鈮和鉿,為我們指向了太空產業」。

研究小組分析指出,一共發現20多種與太空工業相關的元素,這項發現代表著平流層污染與太空碎片重返大氣層有關,包含火箭發射後,脫離的推進器墜回地球、廢棄衛星再入大氣層等,它們可能在燃燒時釋放出大量金屬污染物。

專家表示,火箭留下的金屬痕跡可能會以科學家不理解的方式改變大氣模式,對大氣、臭氧層和地球生命產生什麼影響無從得知。

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