公屋加租︱何永賢:加幅大部分居民皆可負擔 公屋租金已比私人市場「平一大截」

更新時間:10:14 2024-07-09
發佈時間:10:14 2024-07-09

房屋局昨日(8日)向立法會房屋事務委員會提交了2024年公屋租金檢討的文件,今年公屋租金加幅達上限10%,今年10月起實施,平均加幅為230元,但同時寬免首3個月加幅,即明年1月始正式實施新租金,「富戶」將不獲寬免。房屋局局長何永賢今早(9日)在電台節目強調,加幅相信大部分居民可負擔,而綜援戶及有需要長者,本身已有機制可替他們代繳租金,不會受太大衝擊。

公屋租金已比私人市場「低一大截」

何永賢指,公屋政府原意是作為基層市民的落腳點,租金一定會定在他們可負擔的水平。今次加幅是房委會按可加可減機制每兩年檢討租金,透過政府統計處的在2021和2023年的這兩個年份的全年入息平均數作比較,得出升幅是10.73%,而租金加幅上限是10%,因此租金加至封頂位,平均每戶增加230元。

何永賢指,今次提出首3個月豁免加租,寬免金額涉及5.75億元,對房委會來說數目已不少,認為已經平衡了各方面,是「軟着陸」方案。另外,約10萬戶綜援戶由政府繳付租金,不會受影響,逾六成住戶每月租金加幅為250元或以下,認為增幅對大部分居民皆可負擔。

她指「房委會都要照顧好自己財政」,屋邨開支涉及維修保養、清潔等支出不少,當局已取得平衡位,這個可加可減個機制合理。她強調,寬免措施應只惠及真正有需要的公屋租戶,故「富戶」並不涵蓋在內,10月1日起繳交新租。如果有住戶有短期經濟困難,可以透過租金援助計劃得到協助。

被問及會否考慮延長寬免租金升幅或直接免租,何永賢續稱,公屋租金平均每戶每月2300 元,已較外面私人市場「低了一大截」,外面租住的話,聽到大部分居民說租金需要6000至8000元。她又稱,免租一個月等於21億元租金收入,這也是個十分厲害的數目,希望在照顧到有需要住戶的同時,加租可以讓當局財政較穩健,讓屋邨管理持續做好及健康發展是重要的。

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梁文廣:可在調租機制上加入更多不同元素

上調租金後租金佔公屋戶家庭的入息9.7%。何永賢解釋,公屋平均租金和公屋租戶平均家庭收入的比例,一直以來在下跌中,已由2007年的9.97%下降至今天的9.7%,租金佔家庭的入息是下跌,反映機制已保護了基層市民,機制設計合理。

她又稱,有關檢討機制多年來都有效,而每次檢討調查涉及24000戶,認為每兩年檢討一次,是平衡了行政操作及當局所需的數據。

在同一節目上,立法會議員梁文廣認同,今次加幅房委會已在其財政及居民負擔方面取平衡位,寬免首3個月加幅,相信市民都會體諒。但他覺得在公屋租金檢討機制上仍有優化空間,可以在調租機制上加入更多不同元素,以切合更多公屋居民的需要。

梁文廣指,基層市民對於社會經濟的轉變會有滯後,在經濟差時通常最先被「開刀」裁員或減人工,但經濟好轉時是加人工最慢的一批,除了現時公屋加租金外,其他日常生活的消費都蘊釀加價,令基層居民的負擔增加,生活上多了很多憂慮。

他希望當局可研究如何反映公屋租戶入息變化,同時加入目前經濟的因素,或可以推出一些短期措施,幫助突如其來有短暫經濟改變如失業及有需要的居民。