財政預算案│立法會秘書處研究簡報 指本港財政儲備相較2019年減三成
更新時間:15:00 2023-03-30
發佈時間:15:00 2023-03-30

財政司司長陳茂波於今年2月22日發表現屆政府的首份財政預算案。在2019冠狀病毒病的持續影響下,香港的公共財政狀‍況出現重大變化。相較2019年3月的高峰,財政儲備遽減3,536億港元,跌幅高達30%。若非因為發行債‍券及回撥房屋儲備金結餘,財政儲備於過去四年的流失總額更可能高達5,649億港元或48%。現時的財政儲備僅足以應付12個月的政府開支,至少是27年來的最低水平。
 
偏緊的財‍政情況,導致本年的一次性紓緩措施規模較小,相‍關金額減半至相當於本地生產總值的2%,低於三年疫‍情期的2.8%至4.6%。全港收入最低的六成家庭,他們於2022年的住户收入中‍位數,仍低於2019年的疫情前水平3%至11%不等。規模較小的紓緩措施,令人關注措施未必能紓減基層和中等收入家庭的財務壓力。
 
去年次輪的10,000港元消費券,其經濟提振作用較為微弱,部分是由於受到第五波疫情的持續影響。不過,2023年第三輪的5,000港元消費券,預期其經濟提振作用較‍為理想,因為社會正在復常,而宏‍觀經濟亦明顯改善。那些早前裹足不前的消‍費者,其消費信心應已增強,他們甚或動用早前積蓄,釋放積壓多時的消費需求。
 
政府近年負債增加亦引起社會關注,政府增加發行綠色債券,導致其未償還貸款餘額與本地生產總值的比率,在過去4年由0.3%上升至4.3%。而根據國際貨幣基金組織(國基會)的數據,在2022年全年35個先進經濟體當中,香港是少數沒有任何政府淨債務的先進經濟體。這顯示了香港的雄厚公共財政實力,但亦有評論告誡香港切勿重走西方經濟體負債累累的舊路。
 
公眾關注本港公共財政的長遠承擔能力,當中包括持續財政赤字、大幅消耗的儲備、政府債務的升勢,以及狹窄和波動的稅基。當局雖然不時檢討稅基狹窄的問題,但至‍今尚‍未推出任何擴闊稅基的重要措施,相信這是基於審慎原‍則,不想動搖香港「低稅率、簡單而具競爭力的稅制」這備受讚譽的基石。面對持續財政赤字,社會又再出現要求稅‍務改革的聲音,而國基會亦建議香港進行「全面稅制改革」,以擴大稅基,並重建財政緩衝空間。
 
立法會將於4月26日的會議上恢復二讀辯論《2022年撥款條例草案》,議員會就該法案發言。
 
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