中大醫學院開發腸道微生物診斷自閉症檢測工具 靈敏度達九成

更新時間:14:26 2024-07-11
發佈時間:14:26 2024-07-11

香港中文大學醫學院今日(11日)公布,團隊利用機器學習模型,開發了一個由31種腸道微生物標誌物組合而成的自閉症檢測工具,靈敏度可達九成,有助及早評估兒童患上自閉症的風險。此外,團隊完成另一項先導研究,研發一種可以增強γ-胺基丁酸的微生態配方SCM06,證實能緩解自閉症兒童的感官敏感和焦慮症狀,開拓嶄新的自閉症治療方向。研究結果最近於頂尖國際期刊《自然一微生物學》發表。

根據中大醫學院最新估算,本港約有2.54%兒童患有自閉症,並有上升的趨勢。中大醫學院研究團隊進行大型研究,於2021至2023年期間跟進1,627名1至13歲有自閉症和沒有自閉症兒童,收集他們的糞便樣本,分析及了解他們腸道微生態差異,研究發現自閉症兒童的腸道微生態中,有四組不同界別的微生物群出現變化,包括古菌、真菌,細菌及病毒。研究團隊繼而利用機器學習模型,開發一個由31種腸道微生物標誌組合而成的自閉症檢測工具。

約一星期有報告冀年尾或明年初推出

中大醫學院表示,精準的診斷自閉症工具證實靈敏度均可達九成,可及早評估兒童患上自閉症的風險。只需在家中收集兒童糞便再交去實驗室化驗,約一星期內就有報告,可及早診斷自閉症,亦可節省診斷的輪候時間,希望於今年年尾或明年初推出。

中大醫學院裘槎醫學科學教授、香港微生物菌群創新中心總監及新基石研究學者黃秀娟表示,現今自閉症的診斷是透過臨床評估作確診,意味着症狀較輕微的年幼兒童可能會有被遺漏的風險,導致延遲診斷。此研究乃首個證實非入侵性腸道微生物標記可有效診斷及預測自閉症的風險,並適用於不同年齡、性別和背景的兒童。

另外,自閉症兒童腸道缺乏γ-胺基丁酸會提高他們的感官過敏,導致情緒焦慮。因此中大醫學院團隊研發了一種可以增強γ-胺基丁酸的微生態配方SCM06,向30名4-11歲自閉症兒童提供12星期的療程,並分析他們的症狀變化。

服用微生態配方後可緩解焦慮症狀15至20%

中大醫學院精神科學系助理教授黃永昊醫生則稱,初步結果顯示自閉症兒童服用微生態配方後,可以緩解感官敏感和焦慮症狀15至20%,而且沒有出現不良反應。

中大醫學院卓敏內科及藥物治療學講座教授兼腸道微生物群研究中心主任兼香港微生物菌群創新中心聯合總監陳家亮表示,檢測腸道微生態可以作為及早診斷自閉症的非入侵性工具,以及調節腸道微生態極具潛力成為一種治療自閉症的新方案,有望幫助父母管理孩子的日常情緒問題。

記者:翁嘉琳