切爾諾貝爾︱變種狼基因突變能抗輻射 或成治癌新希望
更新時間:14:10 2024-02-12
發佈時間:14:10 2024-02-12

烏克蘭切爾諾貝爾核電廠(Chernobyl)1986年爆炸後,大量輻射污染物外洩,核電廠周邊自此成為無人禁區,反變成野生動物天堂。有科學家發現,切爾諾貝爾的無人區內,有灰狼基因變異,變種狼或具抗輻射致癌能力,或成為人類治療癌症的新希望。

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切爾諾貝爾核電廠炸毀後,附近逾15萬居民要緊急撤離,之後為防人類受到核輻射威脅,核電廠周邊2,590平方公里成為無人禁區。而此範圍的輻射量為 11.28毫雷姆(millirem),是正常的6倍。

雖然核禁區的輻射量高至生人勿近,但野生動物反而得免人類威脅,而在該範圍內不斷繁衍,狼、野牛、野豬、麋鹿和超過200種鳥類在此群居。

《每日郵報》報道,美國普林斯頓大學進化生物學家洛夫(Cara Love),一直研究切爾諾貝爾核禁區內的灰狼。

洛夫上月在美國綜合和比較生物學協會(SICB)的年度會議上發表報告,指團隊從狼身上採集了血液樣本,給狼戴偵測輻射量的GPS項圈,偵測輻射暴露水平。

免疫系統如接受化療

研究表明,狼每天吸收致命的輻射量,但牠們的免疫系統發生基因突變,情況類似於癌症患者接受放射線治療後的改變,令牠們身體有非常強烈的抵抗力;更重要的是,部分與癌症相關的基因出現變異,暗示了牠們可能因此免受輻射侵襲。

研究人員認為,這些突變基因似乎藏有可對抗癌症的祕密。過去就有研究顯示,暴露在輻射中的植物會加速基因突變,部分物種甚至演化出新的化學物質,讓自己免受輻射傷害並保護DNA。

據悉,禁區內的綠色樹蛙也會變成深色或黑色,從2002年以來為增加生物多樣性,36種動物被引入該區,稀有的普氏野馬數量多了一倍。遺傳學家奧斯特蘭德(Elaine Ostrander)認為,他們有絕佳機會解釋一個關鍵問題,「如何在這樣惡劣的環境中生存15個世代?」


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