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【英國脫歐】文翠珊豁免留英歐盟公民650港元登記費

2019-01-22 (14:40)
       英國首相文翠珊周一宣布,英國脫離歐盟之後,想申請繼續留在英國的歐盟公民,毋須再繳付65英鎊(約650港元)的登記費。消息人士透露,政府要在未來兩年內,登記所有想留在英國的歐盟公民,估計人數達數以百萬計。
      
      現時估計有380萬來自歐盟其他成員國的公民,在英國居住及工作。英國脫歐之後,這些歐洲公民的地位和動向備受關注。文翠珊對國會議員說,她聽到許多聲音和意見,對歐洲公民需要繳交登記費感到憂慮,因此她決定取消這個「財政障礙」。
      
      文翠珊過往多次為政府徵收這筆登記費辯護,聲稱只是一個小數目,許多人都負擔得起,但在各方的壓力下,她終於作出讓步。這項新措施會令英國政府損失多達2億英鎊(約20億港元),但政府處理數以百萬計的申請個案,所承擔的成本可能會更高。她表示,那些已展開登記程序及支付了登記費的申請人,會獲內政部發還款項。 消息人士稱,內政部未來要面對艱巨工作,在兩年內處理380萬人的申請,即平均每天要處理5000宗申請個案。
      
      一些爭取權益的團體和歐盟高級官員對文翠珊的決定表示歡迎,稱讚這是向正確方向踏出一步。歐洲議會首席談判代表費爾霍夫施塔特說:「我歡迎文翠珊宣布英國豁免歐盟公民申請留在英國的登記費,這是歐洲議會提出的一個主要要求。我希望現在真正開始進行跨黨合作和磋商,盡最大努力令歐盟和英國建立未來的關係。」
      
      英國工業聯合會幹事長中費爾貝恩形容近期有關脫歐的消息,是工商界的黑暗日子,現在總算有一點好消息。不過,他指出,其他各項基本因素沒有改變,國會仍然陷入僵局,墮崖的山坡愈來愈陡峭。下議院內的正、反兩派必須讓步,而政府也必須同意排除「硬脫歐」的可能性。

       
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